LA CERVEZA EN MÉXICO

HISTORIA DE LA CERVEZA

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De acuerdo con fuentes históricas, 20 años después de la caída de la antigua Tenochtitlán se fundó, en la Nueva España, la primera fábrica de cerveza del continente americano.

Más tarde, en el año 1542, el emperador Carlos V suscribió una Cédula que concedía un permiso para un establecimiento cervecero, con la condición de que la Corona recibiera un tercio de las ganancias.

La producción de cerveza no se desarrolló como se esperaba en esa época, principalmente porque existían varias bebidas parecidas, como el pulque de maíz, el aguardiente y el vino de caña, entre otros.

El consumo de cerveza durante la época colonial fue importante y, después de la Independencia de México (1810), los asuntos relacionados con la cerveza fueron objeto de debate en el Congreso. Están documentados algunos casos como el de dos ciudadanos ingleses que reclamaron el privilegio para elaborar cerveza y el de Justino Tuallion, quien aseguró que se le había concedido el privilegio exclusivo para establecer una fábrica en la Ciudad de México. Tuallion elaboró la cerveza más popular de los primeros años del México Independiente, llamada “del Hospicio de Pobres”.

En 1825 se fabricaba en San Cosme, una cerveza de jengibre inglés muy adecuada para las personas que viajaban por climas cálidos, ya que su frescura era muy eficaz contra las fiebres y otros males relacionados con la exposición al calor.

En el primer cuarto del siglo XIX, el viajero William Bullock afirmó que México producía cebada de tan buena calidad como cualquiera en Europa; sin embargo, la cerveza aún estaba lejos de sustituir al pulque.

En 1845, el suizo Bernhard Bolgard estableció, en la Ciudad de México, la primera cervecería de fermentación alta, llamada “La Pila Seca”. La cebada que se producía en esta fábrica era oscura, elaborada a partir de malta de cebada mexicana secada al sol, a la que se añadía piloncillo. Con esta técnica trabajaron los primeros cerveceros de México hasta la octava década del siglo XIX, cuando la Cervecería Toluca y México comenzó a fabricar cerveza lager.

En 1879, la fabricación de cerveza ocupaba el lugar 17 en importancia entre las industrias de la capital, lejos aún de las de tabaco, ropa, zapatos, panaderías, tocinerías, textiles y molinos de trigo.

El establecimiento de la red ferroviaria en México marcó el inicio de la historia moderna de la industria cervecera en los años 80 del siglo XIX. Se importó maquinaria y malta de los Estados Unidos, se instalaron fábricas de hielo y hubo un crecimiento del mercado.

La llegada del ferrocarril obligó a los industriales mexicanos a competir con las cervezas norteamericanas, que tenían la capacidad para llegar a los mercados del interior del país de manera masiva.

La apertura de la línea ferroviaria que recorría la ruta entre El Paso, Texas, y la Ciudad de México, entre 1884 y 1885, elevó el crecimiento de las empresas dedicadas a producir cerveza. El industrial cervecero, Santiago Graf, adquirió la Cervecería Toluca y México en 1875. Graf inició la producción de una cerveza de mayor calidad tipo ale. Años después instaló maquinaria moderna para fabricar hielo y en 1882, importó equipos alemanes que le permitieron elaborar la primera cerveza lager mexicana: la Toluca lager.

Durante la última década del siglo XIX y gracias a grandes inversiones de capital, proliferaron las cervecerías modernas en todo el país. Este período fue considerado el primer auge de la cerveza mexicana.

En 1891 se fundó la Cervecería Cuauhtémoc, en Monterrey, Nuevo León, a cargo de Isaac Garza, José A. Muguerza, Francisco Sada y el cervecero Joseph M Schnaider, originario de Saint Louis, Missouri. En 1894 se abrieron cuatro pequeñas cervecerías en Orizaba, Veracruz: Santa Elena, la Mexicana, la Azteca y la Inglesa; en 1896, la Cervecería de Sonora, y en 1900, la Cervecería del Pacífico.

 

El porfiriato

A la mitad de este periodo, el desarrollo cervecero se extendió al sudeste y noreste de la república. El 7 de abril de 1899, en la ciudad de Mérida, José María Ponce y Cía. fundó la Gran Cervecería Yucateca, la cual produjo las cervezas Cruz Roja, Estrella, Conejo y Mestiza. En el año 1900 se convirtió en la Cervecería Yucateca, una fábrica de alcance regional que ganó fama por sus marcas Carta Clara y León.

En 1901, Cervecería del Pacífico, en Mazatlán, Sinaloa, inauguró su planta con el lanzamiento al mercado una cerveza pilsner llamada Pacífico. Al comenzar el siglo XX, la cerveza mexicana era un poco más clara que la estadounidense, ya que se empleaba para su elaboración, entre un 15 y 30 por ciento de arroz. La mayoría de la cerveza se vendía embotellada y casi toda la malta se importaba desde Alemania y los Estados Unidos, con excepción de dos cervecerías, La Toluca y La Perla, que fabricaban su propia malta.

En 1918 había 36 fábricas de cerveza registradas en México y en 1922, un grupo de empresarios españoles creó la sociedad fundadora de la Cervecería Modelo. Para 1925, la producción nacional era de alrededor de 50 mil litros y el negocio cervecero empleaba a cerca de 2 mil 500 personas.

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